Van wijnfles naar drinkglas; het succes van Rebottled

"Bij Rebottled upcyclen we lege (wijn)flessen tot coole producten. Dit doen we in onze Rebottled Factory, samen met mensen die om wat voor reden dan ook een afstand tot de arbeidsmarkt hebben. Wij geloven in een wereld waarin je niet hoeft te kiezen tussen mensen, milieu en business, maar waarin deze drie hand in hand gaan." 

Voor het verhaal achter deze Utrechtse startup gingen we in gesprek met de founder, Jermain van der Graaf

 

Start van Rebottled

Het idee voor Rebottled is ontstaan begin 2016, vanuit Enactus Utrecht (studentenorganisatie voor sociaal en duurzaam ondernemerschap). Daar werkte ik eerste een jaar bij een multicultureel caterings bedrijf. Daarna wilde ik met een eigen idee verder. Het begon ermee dat ik me verbaasde over het feit dat er op wijnflessen geen statiegeld zat en op bierflesjes wel. Toen ben ik research gaan doen, naar de opties om te recyclen en hoeveel energie recyclen bespaart. Beide blijken tegen te vallen. Ten eerste zijn de opties om flessen opnieuw te gebruiken en opnieuw te vullen, beperkt. Dat zou in het buitenland moeten gebeuren en is daardoor niet rendabel. Ten tweede kost recyclen veel energie*. Op kleine schaal zag ik echter iets gebeuren dat ik heel interessant vond, mensen maakten drinkglazen van wijnflessen. Daar wilde ik mee aan de slag, dat wilde ik opschalen.

 

Eerste stappen

Bij Students Inc. (een community van ondernemende studenten) bij de Universiteit Utrecht (https://www.utrechtincstudents.nl/ ) hadden we het eerste kantoor. Daar werden we begeleid en hebben we vooral gekeken naar wat er nodig was om op te kunnen schalen. We wonnen rond die tijd een paar awards, waaronder de Horecava Innovation award en de Social Impact Lab award van PWC in 2017. Door de Social Impact Lab award hebben we de 2 jaar er op volgend een kantoor gehad bij PWC. Daar kregen we veel hulp van de consultants en hebben we onder andere de eerste machines ontwikkeld om van wijnflessen drinkglazen te maken. Door die machines konden we de eerste eigen Rebottled fabriek starten, met mensen met afstand tot de arbeidsmarkt.
 

Opschalen

De fabriek is onze Research & Development locatie. Daar proberen we proof of concept voor een nieuw product uit. Als het een goed concept is, zie je het later terug in de winkel. Zo zijn we nu ook met lampen en zeeppompjes bezig.

Deze fabriek is gevestigd in het gebouw van participatiebedrijf Utrecht Werkt, via UW werkten al mensen met afstand tot de arbeidsmarkt bij ons. De komende tijd gaan we nog intensiever met UW samenwerken, zodat we dit kunnen opschalen.

Om ook de productie van onze glazen verder op te kunnen schalen zijn we gaan samenwerken met Libbey EMEA (voorheen Royal Leerdam) een van de grootste glasproducenten van Europa. In maart 2020 is onze nieuwe productielijn geopend, in Leerdam. Een lopende band waar aan de ene kant een wijnfles op gaat, en er aan de andere kant een drinkglas afkomt. Door deze opschaling kunnen we 4 miljoen drinkglazen per jaar gaan produceren!


Wat doen jullie in het kort (welk probleem lossen jullie op, voor wie en wat maakt jullie oplossing onderscheidend)?

We geloven dat we de glasindustrie in Nederland kunnen houden.

*Recyclen van glas, hergebruiken door de grondstof om te smelten, is een stap in de goede richting van duurzamer met grondstoffen om gaan. Maar recyclen kost veel energie. Het kost nog steeds 85 % van de energie die de productie van nieuw glas kost & er moet ook nog altijd ongeveer 40 % nieuw glas bij. Doordat het hergebruik van flessen besparen we veel.


Hoeveel mensen werken nu bij Rebottled?

11 mensen, 5 mensen op de fabriek. (zonder alle mensen van UW en Libbey)

 


Waar staan jullie over 5 jaar?

De komende 5 jaar willen in 5 andere landen lanceren. We willen de grootste circulaire glasfabrikant van Europa worden.
 

Wat voor advies hebben jullie voor andere startups om te groeien?

Om vanaf dag 1 groots te denken. Blijf niet teveel gefocust op de kleine dagelijkse dingen. Zorg dat je de punten op de horizon weet, droom groot, en denk elke dag eraan hoe je die kan bereiken. De grootste les is dat niks in het leven zeker is. Doe geen aannames. Blijf lean en wendbaar met je bedrijf zodat je altijd kan switchen als het nodig is. 

Als je terugkijkt, vindt je de hulp die een incubator biedt ook echt essentieel 
voor waar je bent gekomen? Zou je dat adviseren?

Ja het heeft ons geholpen, denk alleen niet dat het perse essentieel is voor het slagen van een start-up. Wij hebben de grootste groei buiten een incubator gehad, maar wellicht hadden we dingen beter of sneller kunnen doen als we in een incubator zaten waar bedrijven ongeveer in dezelfde fase zaten.

En het meedoen aan wedstrijden, zou je dat ook adviseren?

Ja zou ik zeker doen. Allereerst geeft het betrouwbaarheid, proof of concept en naamsbekendheid. Daarnaast kan het ook leuke prijzen opleveren die je gelijk al een voorsprong geven


Wat was het key insight van het afgelopen jaar?

Voor Corona waren we vooral op de business-to-business markt gericht, we leverden aan bedrijven. Het grootste deel wat wij deden was Corporate gifting, en dat viel weg door Corona.

Toen zijn we ons versneld op de verkoop aan consumenten gaan richten. We merken met de verhalen die we deelden (via social media) dat consumenten ons verhaal heel snel begrepen, en onze producten kochten. Daarom hebben we tijdens de eerste lockdown versneld een nieuwe website uitgerold, en de verkoop via onze webshop flink kunnen uitbreiden.

Nu hebben we zowel business-to-business als business-to-consumer klanten, en daardoor hebben we nu een stabieler klanten portfolio.

Welke startup zouden jullie voor de Utrecht Startup of the Year 2021 nomineren, en waarom?

De startup die ik zou willen nomineren is geen onbekende. Strango. Ik zou hen nomineren omdat ze nu hele grote stappen maken, ze gaan heel erg groeien. Hou ze in de gaten!


Wat inspireert jou als ondernemer? Boek / website / podcast.

Verhalen van andere ondernemers inspireren mij het meest. Ik luister er het liefste naar de podcasts van 7dtv (https://www.7dtv.nl/). Of ik luister via de Blinkist app naar verschillende ondernemersboeken

 

xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

Meet weten over Rebottled? 

Check de website