Wie waren de Utrechtse Startup van het Jaar 2020? Deel 1: Channable

Ontmoet de winnaars van de Utrecht Startup of the Year 2020! Om de geweldige startups in ons ecosysteem een podium te geven organiseerde StartupUtrecht eind vorig jaar de eerste editie van de Utrecht Startup of the Year Competition. Na een spannende pitchfinale met 15 deelnemers koos de deskundige jury 3 winnaars. In de categorie 'Early stage' was dat Moveshelf. En in de categorie 'Later stage' Channable en Tover!

De founders van deze 3 startups hebben we geinterviewd. Over hun verhaal, hun beste inzicht van het afgelopen jaar, en wie zouden zij nomineren als Startup van het jaar 2021! Deze week is Rob van Nuenen van de Utrechtse startup Channable aan het woord. Over Channable roemde de jury onder andere dat ze internationaal actief zijn, indrukwekkende groeicijfers hebben (binnen 7 jaar naar een team van 150 mensen) en daardoor werkgelegenheid bieden voor de regio.

Wanneer en waarom zijn jullie met Channable gestart?
We zijn in 2012 gestart met Site2Mobile. Dat was een startup vanuit een vak van de UU, waarbij 1 van mijn compagnons een geldprijs had gewonnen. We hebben hierbij een tool ontwikkeld waarmee we van bestaande websites heel makkelijk een versie konden maken die perfect te gebruiken was op je mobiel of tablet. Dat deden we door de informatie van een website te 'scrapen' en deze in een nieuw (mobiel) jasje te gieten. We kregen van verschillende klanten (webshops en online marketingbureaus) de vraag of we de informatie die we toch al ophaalden misschien konden inzetten voor marketing doeleinden zoals het publiceren op Google of Beslist. Omdat we wisten dat het bedrijfsmodel wat we toen hadden maar tijdelijk zou werken (iedere nieuwe website werd al automatisch klaargemaakt voor mobiele apparaten), hebben we begin 2014 een pivot gemaakt waarbij we de informatie niet meer publiceerden via een website, maar door het aan te bieden / te koppelen aan die marketingkanalen. Echt vanuit een vraag uit de markt dus.



Wat doen jullie in het kort?
Channable is een zogenaamd datafeed management systeem. We leggen de koppelingen tussen online retailers en hun marketingkanalen zoals vergelijkingswebsites, zoekmachines, of marktplaatsen. Denk dan aan het verkopen van producten op Bol.com, Amazon of de tekstadvertenties op Google. Dit doen we voornamelijk voor online retailers, maar ook voor de reisbranche of voor de HR branche. We hebben een unieke combinatie van features, we bouwen op feedback van onze klanten en willen technisch voorloper zijn (en blijven). En met onze gratis support, kunnen onze klanten ons altijd bellen of e-mailen met vragen. Kortom: een totaalpakket voor zowel grote als kleine online retailers voor een betaalbare prijs.

Hoeveel mensen werken nu bij Channable?
We hebben net de grens van 150 mensen aangetikt. Een flinke groei dit jaar, aangezien we in maart eigenlijk ons 100-mensen-feestje wilden vieren (maar dat ging niet door vanwege COVID). 

Channable feest in 2019

Waar staan jullie over 5 jaar?
Het uiteindelijke doel is om de nummer 1 te worden wereldwijd in onze markt. Over 5 jaar willen we dan ook zeker al wereldwijd actief zijn, met kantoren op verschillende continenten. Op dit moment ligt de focus nog heel erg op west-europa, maar met de start van ons kantoor in New York volgend jaar, willen we grote stappen zetten naar het einddoel.


 

5.   Wat voor advies hebben jullie voor andere startups om te groeien?
Het is een beetje een dooddoener, maar wij geloven heel erg in 2 dingen: het team, en de focus houden. Mijn tip daarom: Spreek met elkaar een (lange termijn) doel af wat je wil bereiken en ga proberen daar naartoe te werken. Alleen dat al zorgt dat je focus houdt op wat je goed kunt/doet. Vaak heeft het opstarten een langere adem nodig dan je eigenlijk zou willen, maar in combinatie met een killer-team kun je samen de wereld veroveren.

6.  Wat was het key insight van het afgelopen jaar?
Dit jaar is natuurlijk het jaar van COVID geweest, waarbij veel verschillende branches het heel zwaar hebben. Nu zitten wij gelukkig in een branche die niet geraakt is, maar net als iedereen hebben we door het thuiswerken flink wat veranderingen doorgemaakt. Waar iedereen eerst op ons hoofdkantoor in Utrecht werkte, hebben we in 1 dag alles omgezet naar 100% thuiswerken. En na maanden thuiswerken, hebben we wel gezien dat dit ook goed gaat. Deels thuiswerken zal dus ook na COVID wel een blijvertje worden voor ons, maar we gaan samen nog even uitvinden hoe we de uitdagingen omtrent het teamgevoel, de planningen en de communicatie binnen Channable kunnen oplossen. Maar dat zal vast wel goed komen.



7.  Welke startup zouden jullie voor de Utrecht Startup of the Year 2021 nomineren, en waarom?
Ik zou Your Next Concepts nomineren, een relatief kleine startup die met wat omzwervingen nu indrukwekkende groeicijfers laat zien. Met verschillende innovatieve producten weten zij die groei te realiseren binnen een naar mijn idee relatief ouderwetse en langzaam-innoverende markt (onderwijs).

xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

Meer weten over Channable?

Dat kan hier!