Wie waren de Utrechtse Startup van het Jaar 2020? Deel 2: Tover

Ontmoet de winnaars van de Utrecht Startup of the Year 2020! Om de geweldige startups in ons ecosysteem een podium te geven organiseerde StartupUtrecht eind vorig jaar de eerste editie van de Utrecht Startup of the Year Competition. Na een spannende pitchfinale met 15 deelnemers koos de deskundige jury 3 winnaars. In de categorie 'Early stage' was dat Moveshelf. En in de categorie 'Later stage' Channable en Tover!

De founders van deze 3 startups hebben we geinterviewd. Over hun verhaal, hun beste inzicht van het afgelopen jaar, en wie zouden zij nomineren als Startup van het jaar 2021! Deze week is Sjoerd Wennekes een van de founders van de Utrechtse startup Tover aan het woord. Over Tover roemde de jury onder andere dat ze laten zien dat je technologie kan inzetten om bij te dragen aan een belangrijk maatschappelijk vraagstuk en dat op een schaalbare manier doen.

 

Wanneer en waarom zijn jullie met Tover gestart?

Tover, toen nog Active Cues, is gestart door Hester Anderiesen le Riche. Zij ging promoveren aan de Technische Universiteit Delft met onderzoek naar hoe we mensen met dementie in beweging kunnen laten komen met behulp van game design. Voor haar promoveren zocht ze een game development bedrijf dat haar daarbij kon ondersteunen. Daarvoor werd ze gekoppeld aan Monobanda, het bedrijf van Mathijs Konings en mij. Als eerste hebben we een prototype gemaakt, de eerste versie om uit te testen. Toen we het prototype uitprobeerden kwamen we erachter dat het heel goed werkte. Daar wilden we meer mee doen! Dus is het prototype doorontwikkeld om op de markt te brengen en de eerste Tovertafel gelanceerd in 2015.
Waar we begonnen om te laten zien dat je met game technieken iets kan maken dat mensen helpt, is het weergaloos om nu echt te zien dat je het leven van mensen met dementie kan verbeteren.
 


Wat doen jullie in het kort?

Tover nodigt, door de spellen voor de Tovertafel, mensen met een cognitieve uitdaging uit tot spelen. We hebben een Tovertafel voor verschillende doelgroepen. Met de Tovertafel voor mensen met dementie, richten we ons op mensen in een verder gevorderd stadium van dementie. Vaak worden deze mensen apathisch. Ze nemen dan vanuit zichzelf niet meer veel initiatief. Om toch in beweging te komen of ergens interesse voor te tonen hebben ze het nodig dat ze actief worden uitgenodigd om ergens aan mee te doen.

Veel mensen in de laatste stadia van dementie wonen in een zorginstelling, of gaan naar dagbesteding. Voor deze mensen spelen veel belangrijke momenten op een dag zich af op en rond een tafel. Eten, verhalen uitwisselen, spelletjes spelen.

De Tovertafel maakt het mogelijk om op deze vertrouwde plek mensen nieuwe ervaringen op te laten doen. Een beamer projecteert spellen, in de vorm van interactieve lichtprojecties, op de tafel. Mensen kunnen spelen met het licht, het spel nodigt actief uit tot beweging. En mensen kunnen samen spelen, waardoor het ook weer uitnodigt tot sociale interactie. Het spelen levert de mensen die daaraan meedoen kleine geluksmomentjes op.

Hoe werkt het?

Met de spellen van de Tovertafel worden de hersengebieden aangesproken die niet zijn beschadigd door dementie. We weten uit wetenschappelijk onderzocht welke delen van hun hersenen mensen gebruiken bij bepaalde spelkarakteristieken. Dat zijn verschillende onderdelen van een spel, zoals een avontuur beleven of een probleem oplossen. Hester heeft onderzocht welke delen van hun hersens mensen in de latere stadia van dementie nog kunnen gebruiken. Zo weet je welke spelkarakteristieken een spel moet bevatten om deze mensen als het ware uit die apathie te trekken. Het blijft een kippenvel-gevoel geven om mensen door het spelen van onze spellen te zien opleven.

Voor het ontwikkelen van nieuwe spellen voor de Tovertafel gebruiken we de co-design methode. Elk nieuw spel wordt ontwikkelt samen met designers en zorgmedewerkers. En elke aanpassing van een spel testen we uitgebreid met verzorgers en bewoners. Meer lezen hierover kan hier.



Hoeveel mensen werken nu bij Tover?

Ongeveer 60 in Nederland


 

Waar staan jullie over 5 jaar?

We zetten heel erg in op internationale groei. We zijn al in 14 landen actief, waaronder onze recente uitbreiding naar de USA. We zijn ook bezig met de ontwikkeling van andere producten die hetzelfde doel hebben als de Tovertafel: een liefdevolle, inclusieve wereld creëren voor mensen met een cognitieve uitdaging. In 2030 willen we 1 miljoen dagelijkse spelers hebben.



Wat voor advies hebben jullie voor andere startups om te groeien?

Netwerken, Netwerken en netwerken. Je kan het beste product, oplossing, timing et cetera hebben, maar om het tot een succes te maken heb je ook een beetje mazzel nodig. Door bijvoorbeeld net de juiste persoon te leren kennen. Daarom moet je, ook digitaal, proberen zoveel mogelijk aanwezig te zijn. Via sociale media, bij meetups en bijvoorbeeld bij netwerkevents.

Wat was het key insight van het afgelopen jaar?

Het afgelopen jaar hebben we een behoorlijke pivot gemaakt omdat alle zorginstellingen dichtgingen. Alles moest ineens remote (op afstand) kunnen: administratie, processen en demonstaties. Waar we bijvoorbeeld eerst alle demonstraties bij de zorginstellingen thuis deden, doen we dit nu op afstand.

Tijdens de eerste lockdown hebben we ook een nieuwe strategie bepaald en gelijk een naamsverandering doorgevoerd, van Active Cues naar Tover. Voor de nieuwe strategie zijn we overgestapt naar een Software As A Service (SAAS) oplossing. We hebben daarvoor een platform gelanceerd, My Tover, waar we eenvoudiger feedback en nieuwe ideeën van de verzorging tehuizen kunnen verzamelen. De klanten vinden hierop veel informatie, video’s, tips & tricks etc.

Daarnaast zijn we met een nieuwe abonnement structuur begonnen. Die hebben we Open Play & Learn genoemd. Standaard zaten er 9 spellen bij een tafel, terwijl we er ruim 30 beschikbaar hebben. Met de nieuwe abonnementen hebben onze klanten alle spellen tot hun beschikking.

 

Welke startup zouden jullie voor de Utrecht Startup of the Year 2021 nomineren, en waarom?

Voor de categorie Startup zou ik het Musa Intimates willen nomineren. Ik heb hen vorig jaar op de HKU kort gecoacht. Het is een nieuw lingeriemerk wat hun kleding maakt van textiel wat uit bananen komt. Het klinkt gek, maar het schijnt geweldig goed te zitten."

En voor de Scaleup categorie zou ik graag Solease willen nomineren. Zij hebben een businessmodel waarbij ze zonnepanelen leasen aan particulieren, zodat ze voor iedereen betaalbaar zijn. 

 

 

xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

Meer weten over Tover?

Dat kan hier!